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【驚愕!】日本人の鉄分不足の割合。鉄分の重要性を改めるべき!!

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ここでは、日本人の鉄分不足の割合についてご紹介します。「貧血じゃないから大丈夫」「鉄分は十分足りている」そう思っている方は、もう一度その考えを改めてみるべきなのかもしれません。

鉄分の位置づけは低い

「〇〇不足」といえば何を最初に思い浮かべますか?亜鉛不足・ビタミン不足・カルシウム不足など、どれも大切な栄養素ですが、現在の日本で鉄分の重要性はどの程度の位置づけなのでしょうか?

実際にAmazonの栄養補助食品売れ筋ランキングを見てみると、とても重要性の認識が低いものだということが分かります。

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栄養補助食品ランキング

まずは、栄養補助食品という広い範囲で、ランキング100位までを見てみました。プロテインや、総合栄養補助食品を除いたものを上位から順に並べると次のような結果でした。

  1. ビタミン
  2. 亜鉛
  3. カルシウム
  4. マグネシウム
  5. 葉酸

次に、ミネラルのサプリメントに範囲を絞って見た結果を上位から順に並べます。

  1. 亜鉛
  2. カルシウム
  3. マグネシウム

参照:2017年9月1日Amazonランキング

このように、栄養補助食品の売れ筋という観点から見ると、他の栄誉素に比べ鉄分は重要性が低いと認識されているようです。

その原因は、「不足しても困らない」「私は貧血じゃないから足りている」と思っているからではないでしょうか?

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体内の鉄分を測る指標

鉄分が足りているかどうかを知る指標となるのがフェリチンです。

フェリチンとは、内部に鉄を蓄えることのできるたんぱく質です。肝細胞などを中心として、全身に分布しています。血液中の鉄分が不足すると、フェリチンに蓄えられていた分を放出して、血液中の鉄分を調整します。

フェリチンがどのような状態なのかは、血液中の「血清フェリチン値」を調べる事で分かります。

フェリチン値が低いことを「隠れ貧血」といいます

仮にヘモグロビン値が正常だったとしても、鉄の蓄えであるフェリチン値が低下していれば鉄分不足による症状が出ます。ヘモグロビン値が正常でフェリチン値が低下している状態を「隠れ貧血」もしくは、「潜在性鉄欠乏症」といいます。

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フェリチンの基準値

フェリチンの基準値は、男性と女性とで違いがあります。それでは、現在の日本の基準値についてご紹介します。

  • 男性:21~282 ng/ml
  • 女性:5~157 ng/ml

しかし、この基準値は下限値が低すぎると言われています。欧米ではフェリチン値100以下は鉄分不足とみなされるそうです。

また、欧米ではフェリチン値40以下は出産を許可されないほど重度の鉄分不足だとされます。

貧血が招く胎児への影響

ハーバード大学の研究者の報告によると、妊娠初期から中期にかけて貧血だった場合、次のようなリスクが確認されたそうです。

  1. 低出生体重児のリスク:1.29倍
  2. 早産になるリスク:1.21倍

また、最近の研究により、お母さんの貧血が、子どもが成長したあとの健康状態に影響があることが分かってきました。

女性のほとんどは、ただでさえ鉄分不足なうえに、妊娠・出産時にはたくさんの鉄分が必要です。

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日本人の鉄分不足の割合

日本人のフェリチン値(鉄の貯蔵量)については、厚生労働省が行っている、国民健康・栄養調査(平成20年)の結果で確認することができます。

各年代別フェリチン値の一覧

20-29歳のフェリチン値の割合

100ng/ml以上 男性:43.5%女性:0%
40以上-100未満 男性:47.6%女性:25.8%
5以上-40未満 男性:9.0%女性:62.7%
5未満 男性:0%女性:11.4%

30-39歳のフェリチン値の割合

100ng/ml以上 男性:58.7%女性:1.2%
40以上-100未満 男性:36.7%女性:18.0%
5以上-40未満 男性:3.9%女性:63.9%
5未満 男性:0.6%女性:16.8%

40-49歳のフェリチン値の割合

100ng/ml以上 男性:56.8%女性:1.9%
40以上-100未満 男性:33.9%女性:18.4%
5以上-40未満 男性:9.1%女性:60.4%
5未満 男性:0%女性:19.2%

50-59歳のフェリチン値の割合

100ng/ml以上 男性:54.3%女性:18.60%
40以上-100未満 男性:32.5%女性:45.7%
5以上-40未満 男性:13.8%女性:28.9%
5未満 男性:0.3%女性:3.9%

※厚生労働省「平成20年国民健康・栄養調査」のデータより作成
※鉄剤投与中・妊娠中の人を除く

このように、20~49歳のうち約80%はフェリチン40以下。99%以上で100以下という値を示しています。この結果から、日本人女性のほとんどは鉄分不足だということが分かります。

繰り返しますが、欧米ではフェリチン値100以下は鉄分不足とみなされ、40以下では出産を許可されないほど重度の鉄分不足だとされます。

鉄分について、意識が全くなかった方は、考えを改めたほうが良いのかもしれません。

鉄分不足の割合~まとめ~

ここでは、鉄分不足の割合についてご紹介いたしました。20歳から59歳の日本人女性ほとんどが鉄分不足だと認識し、積極的な鉄分補給をおすすめいたします。

▼フェリチン値を調べる方法についてはコチラ

また、鉄分は貧血を血液中のヘモグロビンをつくる材料となるだけではなく、エネルギー(ATP)の産生や、精神(こころ)をより良く保つうえでも大切な役割があります。

鉄分不足の症状についてとり詳しくは以下の記事をご参照ください。

▼鉄分不足が招くこと

▼鉄分不足にいい飲み物

 

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